В целях комплексного анализа ситуации с различными видами жидкого топлива МЭА используется развернутое определение нефти. Оно включает в себя нефть традиционных характеристик и добываемую из традиционных источников традиционными способами — сырую нефть и природные газоконденсаты — и нефть нетрадиционных свойств и добываемую из нетрадиционных источников и нетрадиционными способами. В своих сценариях WEO МЭА относит к группе нетрадиционной нефти следующие: битум и сверхтяжелую нефть из канадских битуминозных песков; сверхтяжелую нефть из «пояса Ориноко» в Венесуэле; нефть, получас — мую из угля и газа нефть из керогенов, содержащихся в сланцевых и околосланцевых породах; присадки, примешиваемые к бензину. В данной работе по статистическим соображениям используется это определение. В своем последнем по времени обзоре долгосрочных перспектив мирового нефгяного сектора МЭА приводит следующую общую схему формирования нефтеснабжения. Эта картина отражает усложнение структуры поставок нефти за счет вовлечения в экономический оборот как ранее мало используемых видов нефти с качествами, затрудняющими ее добычу имевшимися на тот момент технологиями, так и нефти с более или менее традиционными характеристиками, но скапливающейся в очень труднодоступных месторождениях, и нефти из нетрадиционных источников, добыча которой требует новой или существенно усовершенствованной технологии.