Чередование пахсы и сырца в строительной структуре зданий подчинялось подчас очень сложному, тщательно продуманному порядку, в котором находило выражение ярусное устройство сооружений. Обычно пахса, материал более массивный, служила основанием сырцовой кладки, но в некоторых случаях (так было в «Малом дворце» Шахристана-Бунд — жиката) стены помещения, возведенные из сырца, завершались вверху одним или двумя рядами пахсовых блоков. Толстые пласты прослоенной сырцом пахсы употреблялись даже в высоких, сужающихся кверху перекрытиях башен, увенчанных ложными (тоесть сложенными из горизонтальных нависающих рядов сырца) куполами (рис. 21). К разнообразным вариантам сочетания сырца и пахсы принадлежит и так называемая комбинированная кладка (термин введен в научный обиход В. Ворониной), в которой различно уложенные ряды сырцовых кирпичей разделены толстыми слоями глины, своей толщиной достигающими и даже превосходящими толщину кирпичей. Иногда кирпичи каждого ряда разделены такими широкими промежутками, что кажутся плавающими в сплошной глиняной массе. Такая кладка менее трудоемка, чем обычная сырцовая, сложенные этим способом стены монолитны, и им не грозят сквозные трещины; глиняная масса и прослаивающие ее кирпичи со временем сливаются в сплошную однородную, практически нерасчленяемую структуру, сказал Новиков, которого интересует дешевая тротуарная плитка для дачи.
Одной из самых своеобразных форм древней архитектуры Средней Азии было оформление фасадов’• / *• *• i Vi* •монументальных зданий, сооруженных из кирпича — сырца и пахсы, вертикально выступающими рельефными элементами, которые обычно имели форму массивных, приставленных один к другому полуцилиндров. Кроме цилиндрических выступов, встречаются и угловые (4 грани углом вперед) и других, более причудливых форм70, но полукруглые количественно преобладают. Такими выступами, получившими французское название «гофры», оформлялись фасады крепостей, замков и цитаделей в различных областях Средней Азии с очень раннего времени: в Хорезме и Бактрии известны гофрированные крепости античной эпохи, некоторые из них датируются 2—1 вв. до н. э. В предисламскую эпоху «гофрированные” замки и цитадели строились в Хорезме (здесь их сохранилось особенно много), в оазисах Мерва и Бухары и в некоторых других местах. Среди построек этого времени в Иране и Афганистане гофрированные здания не встречаются, — они появились там много позже и даже тогда не получили широкого распространения.