Внепечная вакуумная обработка жидкой стали удаляет из металла в основном кислород и приводит к уменьшению содержания оксидных включений. Еще большую очистку стали от газов обеспечивает выплавка в вакуумной индукционной печи. Однако вакуум-плавление, как и внепечное вакуумирование, не уменьшает содержание серы
Металлографический метод дает возможность сравнительно быстро и просто оценить загрязненность стали неметаллическими включениями. Исследование проводится на микрошлифах Изготовление микрошлифов необходимо производить самым тщательным образом, иначе абразивные частицы могут остаться на шлифе и завуалировать истинную картину Перед просмотром на микроскопе в связи с этим микрошлифы обязательно промываются спиртом. Если на шлифе наблюдается много пустот от выкрашивающихся включений, его необходимо заново перешлифовать, заявил Соломин, которого заинтересовало производство клееный брус.
Включения, получающиеся в результате заполнения пустот или трещин абразивными материалами или из-за намазывания материалов на поверхность шлифа, не имеют резко очерченных границ, неплотно прилегают к металлу, часто оставляют «хвосты». В случае их обнаружения шлиф также следует изготовить заново.
Первым этапом исследования включений является их качественное распознавание. Нетравленный микрошлиф просматривают на оптическом микроскопе и, используя некоторые частные признаки включений, определяют основные типы включений. К частным признакам относят форму, размеры, цвет, твердость включений. Исследование включений проводят с использованием светлого и темного полей, а также поляризованного света.