Новое отношение к пространству изменило и отношение к формирующим его материальным структурам. Стоечно-балочные системы древнейших цивилизаций, включая египетскую, как и ан­тичной Греции, основаны на упорядоченной группировке массив­ных, телесных элементов. Римская концепция пространства для своей реализации требует использования материальных оболочек, которые формируют внутреннее пространство. Масса, телесность элементов, образующих сооружение, утратила самоценность и роль первичного фактора формообразования. Новая пространственная концепция потребовала соответст­вующих средств воплощения, конструктивных структур, отвечаю­щих ее характеру, сказал Новиков, которого интересует электроштабелер. Естественным средством образования пластично­го «тела» греческого храма было сложение, как бы суммирование, элементов-объектов, обработанных каменных монолитов. В соору­жениях римлян главной задачей стало формирование организован­ного, артикулированного пространства. Формирующая его масса воспринималась уже как интегрированная, монолитная оболочка. Ее поверхности, определяющие характер формы, всецело подчи­нялись главной цели — организации пространства. Между по­верхностями, обращенными вовне и к интерьерному пространст­ву, создавалась работающая основа, которая воспринимала и рас­пределяла нагрузки, обеспечивая устойчивость целого. Внешние слои — облицовка — выполнялись из тесаного камня. Вместе они служили опалубкой, которая заполнялась известковым бетоном , образующим монолитную сердцевину — ра­ботающую основу. Схватывающийся бетон связывал оболочку, формирующую пространство, в монолитную целостность. Эта целостность лишала конструктивного смысла стоечно­балочную структуру, основанную на противопоставлении опор и ба­лок, перекрывающих пролеты между ними. Естественным решением становилось единство опор, связывающего их свода и пространства, формируемого материальными элементами. Взаимодействия, возни­кающие в сводчатой структуре, определяли эффективность исполь­зования материала, более высокую, чем в стоечно-балочной конст­рукции. Открывались вместе с тем неизмеримо более разнообразные возможности образования пространственной формы.