Bank of America в 1997 году купил Robertson Stephens; NationsBank в 1997 году купил Montgomery Securities, a Chase Manhattan в 1999 году приобрел Hambrecht &с Quist. К этому процессу присоединились и европейские банки; Credit Suisse в 1988 году купил First Boston, а в 2000 году — Donaldson, Lufkin & Jenrette; Swiss Bank Corporation (теперь часть UBS) — Dillon, Read (1997); Deutsche Bank — Bankers Trust (1998). В то время в Америке продолжали действовать тысячи мелких местных банков, но на вершине общей банковской пирамиды несколько самых мощных финансовых структур отчаянно сражались друг с другом, чтобы стать как можно более крупными и добиться этого как можно быстрее, сказал Новиков, которого интересует румынская присяга. Цель заключалась в создании всеохватных финансовых «супермаркетов», способных предложить в любом месте полный спектр финансовых услуг и частным, и корпоративным клиентам.
Если очень коротко охарактеризовать происходившее, финансовый сектор становился все более крупным. В период с 1980 по 2000 год активы коммерческих банков, инвестиционных компаний и созданных ими схем секьюритизации выросли с 55 процентов ВВП до 95 процентов. Прибыли финансового сектора росли еще быстрее, со средних 13 процентов всех внутренних корпоративных прибылей в период с 1978 по 1987 год до в среднем 30 процентов в период с 1998 по 2007 год. У самых крупных банков рост был еще более динамичным. В период с 1990 по 1999 год доля всех банковских активов у десяти крупнейших банковских холдинговых компаний выросла с 26 до 45 процентов, а их доля по всем депозитам удвоилась — с 17 до 34 процентов. К тому же они на этом не остановились и продолжали расти. В 1998 году у объединившихся Travelers и Citibank активы на конец 2007 года составляли 700 миллиардов долларов86; у Citigroup даже после отделения страхового бизнеса Travelers они равнялись,2 триллиона долларов, не считая,1 триллиона долларов внебалансовых активов. Не очень сильно отстал и Bank of America, чьи активы после слияния с NationsBank выросли с 570 миллиардов долларов до,7 триллиона долларов в конце 2007 года.