При низких процентных ставках банки могли получить деньги от вкладчиков практически бесплатно, могли брать дешевые займы друг у друга, дешево занимать, используя дисконтное окно ФРС, могли продавать облигации с низкими процентными ставками благодаря гарантии долговых обязательств, предоставляемой FDIC, могли обменять с ФРС свои ценные бумаги, обеспеченные активами, на наличные, могли продать свои ипотечные кредиты Fannie и Freddie, которые, в свою очередь, могли продать свои долговые обязательства Федеральной резервной системе, и т. д. Поскольку банкам теперь было доступно так много наличных денег, внезапно закончиться их запасы уже не могли. А так как краткосрочные процентные ставки упали ниже долгосрочных, основные направления бизнеса в банковском секторе — краткосрочные заимствования и долгосрочное кредитование — стали более прибыльными. Бесконечный срок существования органов власти предоставлял банкам время для проведения рекапитализации, в ходе которой они получали прибыль от текущих операций.
По сути, стратегия правительства заключалась в избавлении банков от их проблем, для чего оно помогало им получать большую прибыль, приправленную снижением конкуренции и дешевыми деньгами. Это делалось, чтобы заткнуть все более широкую дыру в их балансах, проделанную их токсичными активами, сказал Зубов, которому нужно торговое оборудование для магазинов. На основе проведенных стресс-тестов Федеральная резервная система пришла к выводу, что до конца 2010 года четыре крупнейших банка, Bank of America, Citigroup, JPMorgan Chase и Wells Fargo, могут понести дополнительные убытки в размере 425 миллиардов долларов на имеющиеся у них активы, но смогут заполнить более половины этой дыры, получив за тот же период прибыль в 256 миллиардов долларов. Для более сильных банков, таких как JPMorgan Chase и Goldman Sachs, все закончится быстрым возвращением к уровню прибыльности и здорового, по крайней мере внешне, состояния; для более слабых, таких как Citigroup и Bank of America, нужно время, чтобы они смогли дождаться начала экономического подъема, который спасет их от плохих кредитов.