«Кафыр-кала» означает крепость (или город) неверных, то есть немусульман. Так в Средней Азии, принявшей ислам, назывались мертвые города, разрушенные или опустевшие по разным причинам, существовавшие в доисламскую эпоху. Таких «городов неверных, ставших объектами легендарных преданий, было немало, и имя Кафыр-кала встречается в топонимике Средней Азии не один раз. Руины еще
Одного древнего города с тем же позже полученным именем лежат в Южном Таджикистане, в долине реки Вахш58. Таджикская Кафыр-кала — укрепленный город, настоящее имя которого (как и многих других древних городов) неизвестно, была строго квадратной формы, 360×360 м, и ориентирована осями по сторонам света. Город был опоясан стеной, которая сейчас выглядит как глинобитный вал 5—10 м шириной. Заметны расширенные и возвышенные части вала — это остатки башен, которых было по 6 или 7 на каждой стороне. Даже сейчас видно, что угловые башни были гораздо крупнее прочих (рис. 10). Город окружал ров шириной 50—60 м и глубиной 5 м. Квадратная цитадель, размерами в плане 70×70 м, занимала СВ угол городской территории. От жилой застройки она отделялась рвом, ширина которого в южной части была 25 м, в западной — до 18 м. Эта цитадель сейчас раскопана и изучена, — речь о ней пойдет позже, в разделе, посвященном дворцам и общественным зданиям. Квадратный план предполагает традиционное перекрестье главных осевых улиц. Здесь же, судя по рельефу, город был разделен пополам только одной осевой улицей, шедшей в направлении запад — восток, которая начиналась и заканчивалась городскими воротами. Всхолмления, скрывающие руины городских кварталов и отдельных зданий, позволяют и без раскопок разглядеть на топографическом плане направление и этой магистрали, и меньших улочек, отходящих перпендикулярно от нес, и даже отдельные жилые массивы этого несомненно регулярно спланированного города. Особенно четко выделяется крупный холм в восточной части, между цитаделью и главной улицей, — он, вероятно, скрывает комплекс общественных или сакральных (или и тех и других) построек.