Любой рассказ о творении вселенной будет неполным без упоминания о ее исходном источнике. В момент написания данной книги популярна теория так называемого Инфляционного сценария. Согласно этой теории, в момент возникновения вселенная была полностью лишена какой-либо материи и энергии. Согласно одному варианту теории, пространство-время появилось спонтанно из ничего в результате квантовой флуктуации. По другой версии, следует рассматривать не возникновение трехмерного пространства в некий момент времени, а возникновение замкнутого четырехмерного пространства. Если допустить, что это пространство не имеет особых точек, то никакого реального источника вообще не существует — то, что мы принимаем за начало вселенной, является физическим источником так же, как Северный полюс — началом поверхности Земли.
. Как бы то ни было, следующим шагом для этой неподвижной «капли» новорожденного пространства станет расширение с фантастической, постоянно возрастающей скоростью, пока она не достигнет космических масштабов. Этот процесс занял всего лишь 10~32 секунды или около того. Эта «инфляция» и дала название самому сценарию. Она превратила «малый взрыв» в знакомый нам большой. Во время инфляционной фазы было произведено огромное количество энергии, но она была невидима — заперта в пустом пространстве в квантовой форме. Когда инфляция завершилась, эта гигантская энергия была выпущена в виде материи и радиации. Далее вселенная эволюционировала так, как было описано ранее.