Теоретико-методологические дискуссии классиков теорий капитализма и их многочисленных последователей и сторонников в основном были ориентированы на выявление и постижение социально-исторических истоков капитализма. Поскольку именно изучение генезиса капитализма позволяет понять его социальную сущность, роль в трансформации социальных отношений и перспективы его влияния на дальнейшее развитие человечества.
Ядром всех современных воззрений на капитализм служат эконом-социологические концепции четырех ученых. Это Карл Маркс, Макс Вебер, Йозеф Шумпетер и Фернан Бродель — что любопытно, представители европейской континентальной — преимущественно немецкой — научной школы. И их интерес к капитализму, и своеобразие трактовок отнюдь не случайны, рассказал Соломин, которого интересуют отчетные документы для командировочных тюмень.
Как часто отмечается, К. Маркс, с трудами которого принято связывать зарождение теорий капитализма, термин «капитализм» не использовал. Однако его исследования «буржуазного общества», основных противоречий, присущих этому обществу, надолго определили как идеологический, так и научный вектор дискуссий о капитализме, которые и повлияли на формирование классических теорий капитализма. Более углубленный анализ капиталистического общества приводит К. Маркса к пониманию товара в качестве его базового элемента. Товар, являясь стоимостью, имеет две стороны — потребительную и меновую — ввиду двойственности производящего их труда. Конкретный труд, приспосабливая предметы к потребностям, создает потребительную стоимость, а абстрактный труд, выступая затратами человеческой силы, создает меновую стоимость. Именно меновая стоимость товара определяет социальное содержание жизнедеятельности капиталистического общества, а закон стоимости, согласно которому производство и обмен товаров осуществляются в соответствии с общественно необходимыми затратами труда, служит главным законом капиталистической экономики. К. Маркс перешел от исследования простейшего товарного отношения к скрытой за поверхностью торговых сделок сущности и формам ее проявления, чтб и позволило упорядочить и систематизировать разнообразные отношения современного ему общества.