Купцы, чей капитал наиболее активно «работал» на городские «пользы и нужды» (преимущественно 1-й и 2-й гильдий), а также особо проявившие себя на общественном поприще усердного и честного служения городу, занимая видные должности в служебной иерархии, составляли привилегированную категорию «городских обывателей» «именитых граждан», а с 1832 г. «почетных граждан». В 1834 г. среди 32 «почетных граждан г. Кишинева» было 10 русских купцов: Яков Богачев, Иван Гладилин, Егор Кузнецов, Иван Алфимов, Ермолай Ганин, Иван Крюков, Семен Митюрев, Яков Никопольский, Наум Рябченко, Михаил Мещерский. Число почетных граждан, в том числе потомственных, с годами увеличивалось.
Примером такого общественного служения была деятельность потомственного почетного гражданина г. Кишинева, купца 1 — й гильдии Федота Ивановича Иванова (1821-1873). Кроме основных своих занятий в торгово-промышленной сфере, где Ф. И. Иванов, которому нужны мебельные щиты дерево, «зарекомендовал себя честным ведением торговых операций», в течение многих лет он занимал различные выборные должности, что свидетельствовало об уважении к нему жителей Кишинева. Шесть раз он выбирался местным обществом в члены коммерческого суда, три раза состоял кандидатом по выборам городского головы, избирался городским головой; исполнял должность председателя коммерческого суда, состоял директором Тюремного комитета, почетным блюстителем при кишиневском 4-м Вознесенском приходском училище и почетным членом Кишиневского болгарского общества распространения грамотности и образования среди болгар. Независимо от всех этих выборных и назначаемых должностей Федот Иванович в течение 9 лет (с 1864 по 1873) исполнял должность церковного старосты при Кишиневском кафедральном соборе.