Землевладение существует с самой глубокой древности. Но сами владельцы земли непрерывно меняются. Было время, когда все хорошо знали собственника земли. Он всячески стремился напомнить о себе. Он не только брал деньги, но как барон, помещик или местный богач требовал еще внимания и уважения. Теперь землевладелец попрежнему берет деньги, но не настаивает на почестях. Сейчас люди обычно не знают имя того, кому принадлежит земля; они знают только агента по сбору арендной платы. А между этим агентом и действительным собственником земли обычно стоит целая пирамида арендаторов и субарендаторов. Нередко за кулисами скрывается также компания, которая имеет ипотеку на соответствующий участок и которой обычно принадлежит решающая роль.
Землевладельцы ведут себя очень скромно. И они видят, что по отношению к ним государство также ведет себя очень скромно. Последнее обследование земельной собственности в Англии было произведено в 1875 г. Результаты этого обследования были опубликованы в том же году. Результаты проведенного в 1924 г. обследования земельной собственности в Лондоне никогда не были опубликованы. С тех пор никакие подробные данные о земельной собственности не публиковались. А ведь земельная собственность является основой всей недвижимой собственности. Однако мы знаем, что в этой области произошли значительные изменения. Уходящая своими корнями к герцогам-грабителям времен Тюдоров и окрепшая в результате обогащения в XVII и XVIII вв. землевладельческих семей Сесилей, Бедфордов, Норфолков, Девонши — ров и др., земельная аристократия уже давно делит свое господство и могущество с финансовыми и промышленными магнатами. Землевладельцы стали капиталистами, а капиталисты стали землевладельцами. Многие землевладельцы придали своей собственности форму имущества частных акционерных компаний, надеясь тем самым уменьшить бремя налогов и пошлин. С 50-х годов прошлого века основой богатства землевладельцев стала собственность в городах, приносящая доходы в форме арендной платы за жилые строения, заводы и рудники.