Время от времени в странах «третьего мира» происходят массовые отравления, превращающиеся в крупные национальные трагедии. В качестве примера можно назвать Ирак, где в 1971 году среди голодающего населения было распределено зерно, поступившее туда с Запада по программам «помощи». Эго были семена пшеницы и ржи, обработанные метиловой ртутью. В результате по меньшей мере 6 тысяч человек умерло, а 100 тысяч человек получили отравление.
Поразительны оценки Управления международного развития США: по его данным, на один случай отравления пестицидами в США приходится 1800 отравлений в странах Центральной Америки. Приведенная выше статистика опровергает формулу, которую ТНК применяют для оправдания ядовитого экспорта: «Если это применимо в промышленно развитых странах, то это будет применимо и в странах «третьего мира». Так почему же ядохимикаты наносят непропорционально большой ущерб природе и населению развивающихся стран? Одну причину мы назвали в самом начале: эти страны применяют самые опасные пестициды, от которых на Западе уже отказались. Другая причина: социально-экономическая отсталость «третьего мира». Там прежде всего из-за неполноценного питания, нехватки чистой воды, несоблюдения гигиенических норм население более уязвимо к воздействию ядовитых химических продуктов. Неграмотность препятствует разъяснению там способов применения и соблюдению правил безопасности. Почти ничего не делается со стороны правительств многих развивающихся стран в плане проведения профилактики и контроля. Проведенное в иача — ле 80-х годов Продовольственной и сельскохозяйственной организацией ООН обследование показало, что 81 страна не располагала информацией о методах использования ядохимикатов. В результате — почти полное отсутствие ограничений на их применение.